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Allaitement maternel et développement du visage

01.11.2009

Intérêt de l'allaitement maternel pour le développement harmonieux du visage

Outre l'intérêt nutritionnel et la diminution des risques d'allergie et d'infection gastro-intestinale .... bien connus de tous, les orthodontistes insistent aujourd'hui sur le fait que l'allaitement maternel (quand cela est possible) favorise le développement harmonieux du visage de l'enfant. En effet, la tétée au sein, contrairement à la tétée au biberon, nécessite une gymnastique musculaire intense. Le bébé happe le sein, avance sa langue et sa mâchoire inférieure et serre énergiquement le mamelon contre son palais pendant qu'il serre les lèvres pour maintenir ce mamelon dans sa bouche. La tétée au sein se fait dans un mouvement complexe mettant en jeu tous les muscles de la langue, des joues, des lèvres et des mâchoires.

Or à sa naissance, le bébé a pratiquement toujours un menton en retrait et c'est cette gymnastique effectuée lors de la «traite du sein» qui va remodeler son profil.

Par ailleurs, les pressions exercées à l'intérieur de sa bouche vont développer également les maxillaires dans toutes leurs dimensions, préparant ainsi les arcades dentaires à recevoir les futures dents.

Ce mode d'allaitement a également un autre avantage : il oblige le nourrisson à ventiler par le nez. II contribue donc à l'apprentissage de ce mode de ventilation. A l'inverse, quand le bébé prend le biberon, il peut avaler et ventiler alternativement par le nez et par la bouche car le biberon ne nécessite ni fermeture labiale hermétique ni travail musculaire important.

Donc, après un rhume par exemple, l'enfant peut conserver ce mode de ventilation par la bouche avec les inconvénients que l'on connaît. Par ailleurs, la tétée au sein, par le travail musculaire intense qu'elle demande, fatigue le bébé qui, épuisé, s'endort ainsi plus facilement, sans prendre son pouce.

La première année de la vie est une période de croissance exceptionnellement intense et rapide, durant laquelle il est souhaitable que le nourrisson bénéficie de tous les stimuli nécessaire à une croissance faciale optimale.

D'après l'article de Jacqueline Kolf et Jean Louis Raymond paru dans la revue «L'Orthodontiste».